De locatie: Zuiderpark

01 juli 2021

Onze nieuwe huiskamer: het Zuiderpark

Vanaf 1985 stond Boulevard aan de voet van de Sint-Jan. Maar voorlopig verhuizen we, nieuwe locatie: het Zuiderpark. Tijd voor verkenning. Het is even wennen, na zesendertig edities in de binnenstad. Maar wow: wat een plek! Ga languit in het gras liggen. Luister naar tjiftjaf en ortolaan. En is het toeval dat die voorbijdrijvende wolk op schuimend bier lijkt?

door: Eric Alink | foto: Karin Jonkers

Vóór de Tweede Wereldoorlog ontstond het plan om op de huidige plek van het Zuiderpark een bos aan te leggen. Dat voornemen sneuvelde. Na de oorlog ging de schop alsnog de grond in. Voor een park, tien hectare oftewel negen voetbalvelden groot. De officiële opening vond op 18 juni 1958 plaats. 


Aanvankelijk groeide en bloeide het Zuiderpark. Maar vanaf de jaren tachtig kwam de klad erin. Een gemeentelijk rapport uit die tijd: “Het is een een guur oord waar het meestal te nat en niet pluis is.” In 1993 vond reconstructie plaats. Belangrijke overweging: wortelrot en bodeminklinking. 


In 2011 beleefde het park nog eenmaal een grondige herverkaveling. Met succes: meer openheid, extra variëteit in fauna, betere paden en sterkere aansluiting op de omliggende wijken. Nu is het Zuiderpark een verrukkelijk groene en grazige ruimte, met speelweide en functies aan de randen: hertenkamp, rugbyvelden, tennisbanen en skateparkje. Vlakbij, aan de Hekellaan, ligt een parkeergarage onder het water verzonken.

 

Snakken

Boulevard zal heel het Zuiderpark gaan gebruiken. Ruim en groen: na bijna anderhalf jaar pandemie snakken mensen ernaar. Naast een grote theatertent komen vier kleinere. De drie Block Boxes krijgen een zusje/broertje – het blijft gissen, in genderwiebelige tijden: de Dome, waar contextprogrammering zoals gesprekken, kleine proeves en lezingen zullen plaatsvinden. De opvallende cirkel van 65 populieren is het gedroomde podium voor [hoofdzakelijk gratis] pop up-theater en andere buitenvoorstellingen. Vanzelfsprekend zal horeca niet ontbreken. Naast festivalcafés en terrassen zijn er restaurants. Omwille van toegankelijkheid voor mindervaliden zullen vlonderpaden worden aangelegd. Die zorgen ook voor droge voeten bij overvloedige regenval.

 

Ontdek het Festivalhart

Theaterfestival Boulevard bedankt: